NUTRE Y PROTEJE EL CEREBRO DE TU HIJO

Mauricio Padilla Mirazo

Lo que come y lo que no come tu hijo puede hacer la diferencia entre aprender y batallar. El vínculo entre la nutrición y el cerebro ha sido demasiado bien documentada. Es difícil encontrar un nutrimento que no influya sobre la fisiología del cerebro y muchos de ellos tienen un efecto muy importante en la conducta y en la capacidad de aprender. Se ha encontrado que algunos alimentos mejoran el desempeño del cerebro, mejoran la conducta, estado anímico, motivación, memoria, impulsividad, auto control e influyen positivamente en la calidad de sueño. Se ha encontrado también que algunos aditivos químicos muy comunes pueden disparar hiperactividad y problemas de atención en los niños.

El vínculo entre los aditivos químicos y el cerebro (especialmente con hiperactividad) data de observaciones clínicas de hace más de 30 años. Fue el Dr. Ben F Feingold, un pediatra y alergólogo estadounidense el que dio a conocer dicho vínculo en la década de los setentas. Fue muy debatido el tema ya que algunos estudios no corroboraron el vínculo. Sin embargo a finales del 2007 un grupo de investigadores de la universidad de Southhampton en Inglaterra realizó un estudio donde se escogieron niños de una escuela, donde la mayoría no tenía problemas de hiperactividad. De hecho este es el primer estudio bien realizado donde se comprueba que los colorantes y que el aditivo químico benzoato de sodio provocan síntomas de hiperactividad y problemas de atención en niños sanos (sin el diagnóstico previo de problemas conductuales).  El estudio fue solicitado por la “Agencia de Estandares en Alimentos” al “Comité de Sustancias Químicas Tóxicas en Alimentos, Productos de Consumo y Ambientales” y fue finalmente publicado en la revista médica británica “The Lancet” en Noviembre 8 del 2007). Fue tan contundente que generó todo un proceso gubernamental orquestado para eliminar estos colorantes de los alimentos británicos.

Esto vuelve a poner el dedo en la llaga para la industria de alimentos. La conclusión de este estudio fue que los colorantes artificiales encontrados en muchos alimentos para niños (especialmente dulces y refrescos), sí afectan la conducta de los niños haciéndolos más inquietos, más hiper activos y con menor capacidad de atención. La realidad es que los colorantes juegan un papel meramente comercial y generalmente se usan para esconder el hecho de que el alimento no contiene las frutas o alimentos que le aportarían el color natural. Un alimento con colorantes artificiales perjudica de dos maneras, la primera por contener estos colorantes que han sido vinculados con problemas de conducta y por otro lado porque estos alimentos generalmente no contienen la fruta u otros ingredientes naturales que aportan los nutrimentos protectores de la salud.

Cada vez es más importante leer las etiquetas: Por ahora recomendamos evitar los cinco aditivos químicos riesgosos de acuerdo al “Centro de Ciencias para el Interés Público” “CSPI” (www.cspinet.org). Este organismo es una buena fuente de información sobre alimentos ya que se mantiene sólo de aportaciones de suscriptores (no recibe aportaciones de la industria alimenticia ni del gobierno):

  1. Nitrito de sodio en salchichas y en embutidos.
  2. Acesulfame K edulcorante artificial encontrado en muchas bebidas light y postres light.
  3. Bromuro de potasio en harinas preparadas para panadería comercial y galletas.
  4. Grasas trans y aceites vegetales hidrogenados y parcialmente hidrogenados.
  5. Colorantes artificiales. Especialmente evitar el Amarillo 5 y 6, y el Rojo 40. Estos son los tres colorantes artificiales citados en el estudio publicado en la revista “The Lancet” de Noviembre del 2007.

El estudio británico menciona otro aditivo químico que no es un colorante, el benzoato de sodio, cuando esta combinado con colorantes, como parte del problema. El CSPI (tal vez desde el estudio de finales del 2007) lo reclasificó como “riesgoso para algunos individuos”, especialmente niños con TDAH (Trastorno por Déficit de Atención / Hiperactividad).

Por otro lado, el vínculo positivo entre los alimentos y el cerebro – conducta, llamado por algunos “neuro-nutrición” ha sido bien estudiado desde hace varias décadas. Uno de los pioneros en el estudio de la influencia de los nutrimentos en el cerebro y conducta en la década de 1970 fue el Dr. Roger Williams, reconocido bioquímico norteamericano (descubrió el ácido pantoténico o vitamina B5 y nombró el ácido fólico). Le han sucedido muchos otros.

La conclusión es clara, si queremos mejorar el cerebro, la conducta y el aprendizaje de nuestros hijos con la nutrición se requieren dos enfoques.

1.- Eliminar lo que afecta al cerebro.

2.- Incorporar lo que ayuda al cerebro.

Hay algunos alimentos que han sido vinculados con el desarrollo saludable de los niños. Estos alimentos son parte vital de una buena nutrición del cerebro y por lo tanto hay que asegurar un aporte diario o casi diario. Estos cuatro grupos de alimentos son: Leguminosas, Granos integrales, Frutas-vegetales y Semillas y granos.

Leguminosas como el frijol, chícharo, lenteja, garbanzo, habas y alubias.

Granos integrales: Arroz, trigo, avena, cebada, centeno, amaranto, maíz y quínoa.

Frutas de todas clases, especialmente las que contienen aceites como el aguacate y vegetales de flor (brócoli, coliflor, flor de calabaza), de tallo como el apio y el palmito, los de hoja como quelite, acelga, espinaca y los de rizoma como zanahoria, jengibre, salsifí, cebolla y poro, entre otros.

Las frutas y los vegetales contienen antioxidantes que protegen a las neuronas de sustancias dañinas como son los radicales libres (moléculas que destruyen la membrana celular y el ADN nuclear).

Los granos integrales contienen aceites omega 3, 6 y 9, fibra vegetal y fito-químicos protectores de las defensas (sistema inmune) y protegen del deterioro de las neuronas.

Las leguminosas son una importante fuente de hidratos de carbono complejos que colaboran a evitar sobre peso, diabetes, problemas cardiovasculares y síndrome metabólico.

Las semillas oleaginosas como almendras, nueces, piñones, chía, linaza y semillas de calabaza son las más ricas en aceites omega 3 y 6, así como en sustancias vitales para la regeneración de la membrana de la neurona como son los fosfo-lípidos (fosfatidil colina o lecitina, fosfatidil inositol y fostatidil serina).

La tragedia de los tiempos modernos es el doble impacto negativo a la salud y niños y adultos. Por un lado aumento en el consumo de alimentos procesados y refrescos embotellados no saludables y a la vez disminución en el consumo de frutas, vegetales, semillas, granos integrales y leguminosas. Este doble “gancho al hígado” es el responsable en buena medida del incremento tan importante en la incidencia de sobrepeso, diabetes, bajo rendimiento escolar y de problemas de conducta en los niños y del aumento en la incidencia de enfermedades degenerativas (incluyendo las neuro-degenerativas como parkinson y alzheimer) en los adultos.

Cada vez hay más estudios que confirman que los cuatro grupos de alimentos mencionados son las “cuatro patas” de la mesa de la salud y el desarrollo saludable de un niño. Frutas y Vegetales, Granos Integrales, Leguminosas, Semillas Oleaginosas.

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El aguacate hace más nutritiva la ensalada

Dr. Mauricio Padilla-Mirazo
Centro de Investigación y Educación en Salud A.C.
La pregunta del aguacate es típica en las charlas de nutrición, hay mucha gente que pregunta si es bueno, el temor parece ser la cantidad de grasa. El término más correcto es aceites saludables del aguacate. Hay quién puede decirte que la grasa es grasa no importa de donde venga. Esto puede ser cierto desde el punto de vista de las calorías, sin embargo desde el punto de vista de la salud los efectos de los aceites dependen en gran medida del tipo y de donde proceden. Lo que sabemos es que hay ventajas importantes para la salud de obtener al menos una parte de nuestros requerimientos de ácidos grasos indispensables (aceites sanos) de alimentos como el aguacate y/o semillas como almendra, nuez, piñón, etc. Esto se debe a que estos alimentos no solo aportan los aceites saludables sino también vitaminas que acompañan a los aceites, como son las 8 formas de vitamina E y los carotenos. Estos nutrimentos protegen a las membranas de todas las células de nuestro cuerpo del daño causado por los agentes oxidantes provenientes del medio ambiente (polución) y hasta del oxigeno que respiramos (3-5% de éste puede actuar como agente oxidante de nuestros tejidos).
El beneficio del aguacate en una ensalada no se detiene allí. Estudios recientes en la Universidad de Ohio reportaron que añadiendo aguacate a una ensalada de varios vegetales o bien agregando aguacate o aceite de aguacate a una salsa de tomate, se incrementa de manera importante la absorción de los carotenoides (licopeno y beta caroteno) contenidos en la ensalada o en la salsa de tomate. Esto comprueba algo que suponíamos, ya que los carotenos se encuentran dentro de los aceites de los alimentos y por lo tanto, éstos colaboran en su absorción. En el estudio se utilizaron 75 y 150 gramos de aguacate que aportan 12 y 24 gramos de aceite. Se observó que la cantidad de aguacate no era la importante, solo la presencia de aguacate o su aceite en la ensalada. Debido a que el aguacate contiene principalmente aceites mono-insaturados es interesante pensar que posiblemente el aceite de olivo pueda tener un efecto similar en la absorción de los carotenoides de una ensalada.
México es un país donde hay muchos vegetales frescos y donde se consume la ensalada y también el aguacate, aunque no siempre se consumen juntos. De acuerdo a la asociación “World Cancer Research Fund”, mantenerte activo, comer al menos 5 raciones de vegetales y de fruta y mantener tu peso, pueden evitar cerca del 40% de los nuevos casos de cáncer en el mundo. Esto equivales a cerca de 4 millones de personas que evitan la enfermedad.
El grupo de los más de 900 carotenos en los alimentos es uno de los responsables de la prevención de enfermedades como el cáncer y las  enfermedades cardiovasculares, las dos principales causas de muerte en nuestro país. Dado los beneficios tan vitales de estos compuestos que estamos ingiriendo con las ensaladas es importante asegurarnos que la mayor parte de estos se metan a nuestro cuerpo y esto es lo que el aguacate puede facilitar cuando se consume junto con una comida donde haya vegetales ricos en carotenos (tanto crudos como cocidos).
* Tienes dudas acerca de este post? Quieres comentar algo? No dudes en enviarme tus comentarios y publicaré mi respuesta.
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La Vitamina E natural protege de Alzheimer

Por: Dr. Mauricio Padilla Mirazo

De acuerdo a estudios en el Instituto Rush para el Envejecimiento saludable, la Vitamina E Natural (pero no la sintética) tiene un efecto protector para disminuir considerablemente el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer y otras formas de déficit de nuestras facultades mentales. Otros autores han enfatizado la importancia de esta vitamina para protección de infartos, de diabetes y para disminuir el riesgo de Cáncer. La vitamina E en suplementos convencionales es de origen sintético (no natural), se reconoce con las letras d, l alfa tocoferil. La forma d es la única que existe en la naturaleza y puede hacer toda la diferencia consumirla en su forma natural.

La vitamina E en los alimentos no es una sola sustancia sino 8 diferentes formas de la vitamina, cuatro tocoferoles denominados por su letra en el alfabeto griego: alfa, beta, gama, delta, y cuatro tocotrienoles. Se encuentran dentro de los aceites de semillas oleaginosas como la almendra, nuez, semilla de calabaza, piñón, etc. Su efecto antioxidante es la base de su poder preventivo de diversos problemas de salud. Los antioxidantes funcionan bloqueando sustancias oxidantes (moléculas dañinas que destruyen la célula). Estamos expuestos a los oxidantes por la contaminación del aire, agua y alimentos, también se generan en pequeña cantidad al respirar, al exponernos al sol por la radiación ultravioleta y en diversos grados, al hacer ejercicio, dependiendo de la intensidad.

El exceso de oxidantes y falta de antioxidantes, denominado estrés oxidativo, afecta de manera importante a las neuronas y es uno de los mecanismos centrales en la gestación de la enfermedad de Alzheimer y de otros problemas crónico degenerativos del sistema nervioso central como Parkinson,

En el año 2002 un grupo de investigadores reportó una disminución en el riesgo de Alzheimer y otras demencias seniles que deterioran las capacidades mentales, en especial la memoria, en personas que tenían un mayor consumo de Vitamina E. Algunos otros estudios no habían confirmado este efecto de la vitamina E. y la clave de esta aparente contradicción entre los estudios está siendo dilucidada por la investigadora Martha Clare Morris y su equipo, del Instituto Rush para el Envejecimiento Saludable (EUA).

Hace algún tiempo el mismo grupo de investigadores reportaron en el American Journal of Clinical Nutrition un estudio en el cual siguieron por 6 años a una población de adultos de edad mayor o igual a los 65 años. Reportaron que una combinación de las diferentes formas de vitamina E natural tenía un efecto protector de Alzheimer y demencia senil.

Se encontró que tanto el alfa como el gama tocoferoles (dos formas de vitamina E natural) tienen el máximo efecto protector. Estas dos formas, especialmente el alfa, se encuentra en aceite de germen de trigo y en el de girasol. El gama tocoferol es más alto en los aceites de maíz y de soya. El tocoferol total medido en base al aporte de cada uno (denominado equivalentes de tocoferol) se relaciona en el estudio con un 44% de reducción de riesgo de padecer Enfermedad de Alzheimer (EA) por cada incremento diario en el consumo de 5 mg/día. Aunque el alfa tocoferol tiene el mayor poder antioxidante, se ha descubierto que el gama tocoferol tiene más potente efecto anti-inflamatorio y que muy activo como antioxidante en las neuronas.

Tipo de Vitamina E Porcentaje de reducción de riesgo de Alzheimer
por cada tantos miligramos de aumento en el consumo diario de Vitamina E

Alfa, gama, delta tocoferoles 34% por cada 5 mg adicionales por día

Gama tocoferol 40% por cada 5 mg adicionales por día

Beta tocoferol 0% por cada 5 mg adicionales por día

Delta tocoferol 25% por cada 1 mg adicionales por día

Equivalentes de alfa tocoferol 44% por cada 5 mg adicionales por día.

En la alimentación cotidiana, la fuente más importante de vitamina E son las semillas oleaginosas como la nuez, almendra, piñón, pistache, cacahuate, etc. y el germen de los granos como el germen de trigo, de arroz, de maíz, entre otros. Este es uno de los motivos por los cuales los cereales integrales como avena, arroz, trigo, cebada, y otros, son tan importantes para la salud del corazón, de la circulación y ahora sabemos que también para la salud de la neurona.

La otra fuente importante, las semillas oleaginosas, han sido poco enfatizadas en muchas dietas, especialmente por las personas preocupadas por el peso y por el consumo de colesterol. Hay que enfatizar que a pesar de que las semillas en general contienen un 50-60% de aceites, ha sido reportado en varios estudios que el consumo de este grupo de alimentos disminuye el colesterol sanguíneo y estabiliza el recubrimiento interior de los vasos sanguíneos, disminuyendo el riesgo de formar trombos y bajando la incidencia de infartos. Además sabemos que aumentando el consumo de semillas cotidianamente, por ejemplo almendras, se reduce automáticamente el consumo de otras grasas menos sanas como son las grasas trans y las saturadas que tienen alto colesterol. Ocurre un efecto de autorregulación en el consumo de grasas al aumentar el consumo de semillas ricas en aceites saludables y en las 8 formas naturales de vitamina E.

El consumo de 25-50 gramos (dependiendo del ejercicio cotidiano) de semillas oleaginosas crudas u horneadas (no fritas) diariamente nos provee de aceites saludables ricos en vitamina E natural para la salud del corazón, arterias, circulación, sistema inmune y además para minimizar el riesgo de padecer un deterioro de nuestras capacidades mentales como memoria, juicio, coordinación y cognición. Este deterioro se dispara cuando hay deficiencias tanto de aceites indispensables omega 3 y 6 como del conjunto de las formas de vitamina E.

Tomando en cuenta el consumo inadecuado de fuentes naturales de vitamina E y el aumento en los contaminantes ambientales es valioso para la mayoría de las personas, especialmente para los que hacen ejercicio consumir 200-400 UI de un suplemento natural de vitamina E. Basado en un análisis de los estudios hasta la fecha, tanto los que han arrojado datos positivos como los que no han encontrado efectos protectores de la vitamina E, pienso que es importante utilizar un complemento de vitamina E natural. El complemento puede ser más valioso para las personas que incluyen menos de 20 nueces o almendras al día (o muy poco de otras semillas), usan casi diario cereales refinados, viven en una ciudad con niveles altos o medianamente altos de contaminación ambiental, hacen mas de 20 minutos de ejercicio varias veces por semana, realizan ejercicio ocasionalmente por mas de 1 hora, tienen estrés no regulado o compensado con actividades gratificantes, o utilizan aceites convencionales en vez de aceites prensados en frío para cocinar.

Los mejores suplementos de vitamina E son los que tienen los 4 tocoferoles y los 4 tocotrienoles (tal como vienen en los alimentos como las “mantequillas” de semillas o los concentrados integrales del germen de los granos). Debido a que la vitamina E se asimila pobremente en el intestino, una manera de mejorar la asimilación es hacerla miscible en agua. Esto se realiza agregando emulsificantes naturales como la lecitina de soya antes de formar la cápsula. Así al consumir el suplemento ya viene “predigerido” facilitando su asimilación. Los estudios actuales inclinan la balanza hacia la utilidad de complementar la dieta cotidiana con un buen suplemento natural de vitamina E, como es el aceite de germen de trigo y los concentrados de granos integrales o bien tocoferoles mixtos naturales de 400 UI.

Bibliografía:
1) Mauricio Padilla Mirazo, Vitaminas, Minerales y otros Nutrimentos; Usos preventivos y curativos, ediciones Kalmekak, 1993.
2) Martha Clare Morris, et.al., Relation of tocopherol forms on incident Alzheimer disease and to cognitive change, American Journal of Clinical Nutrition, 2005; 81: p 508-14

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BENEFICIOS DEL AJO

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El ajo (Allium sativum) ha sido usado tradicionalmente como alimento, condimento y

Medicinalmente para diversas afecciones. Hay registros de sus propiedades desde hace 4,500 años en Samaria (geográficamente Iraq de ahora). Así mismo la tradición hebrea lo menciona en el Éxodo. Hay mención de sus atributos enla Medicina Chinay enla Ayurvedadela India.

Su eficacia ha sido bien documentada como antibiótico (antibacteriano), para regular la presión arterial y para reducir los niveles de colesterol. También ha sido probado en estudios en animales y líneas celulares como anti-cancerígeno.

AJO: Usos medicinales reconocidos
Anti-bacteriano
Activador de la inmunidad
Regulador de la presión arterial
Anti-inflamatorio
Anti-oxidante
Anti-toxico y depurador
Anti-reumático

La sustancia que se considera responsable de los efectos medicinales del ajo fresco machacado esla Alicina(su nombre químico es; tio-2-propen-1-acido-sulfinico ester de S-alilo). Esta sustancia (alicina) no esta presente en ajo entero, se crea cuando el ajo se machaca o se lastima de alguna manera, esto pone en contacto a la alinasa, que al reaccionar con la alina, genera alicina. La alina y la alinasa se encuentran en diferentes compartimentos del ajo, por ello al masticarlo o machacarlo se crea la sustancia alicina.

Adjunto la siguiente descripción de un estudio realizado en China (el resumen del estudio fue hecho por J.E. Ortiz), amigo interesado en la ciencia, de quién he recibido muy interesantes aportaciones.

“En un estudio realizado en China se encontró que en el municipio de Qixia, la mortalidad por cáncer gástrico era de 35.74 muertes por cada 100,000 habitantes por año, 12 veces mayor que en el municipio de Changshan con una mortalidad de solo 3.88 muertes por cada 100,000 habitantes por año.

Ambos municipios están a solo300 kilómetrosde distancia y la dieta es similar, salvo que en el primer municipio (Qixia) el consumo de ajo es de0.5 Kgpor año, contra 6 Kgs de ajo en Chagshan.

Para verificar si el ajo es la explicación para la menor incidencia de cáncer gástrico, hicieron un estudio en Qixia con 2,526 personas en un grupo de intervención y 2,507 personas en un grupo de control. Al grupo de intervención le dieron un 200 mg de allitridium (el ingrediente activo del ajo), todos los días de un mes del año, por dos años seguidos (un total de 60 dosis de 200 mg a lo largo de dos años) y al grupo de control le dieron un placebo.

La incidencia de cáncer gástrico a lo largo de 5 años de seguimiento se redujo en un 47.3% en el grupo que recibió allitridium contra el grupo que recibió placebo.

Hay mucha evidencia “in-vitro” en pruebas de laboratorio de que el allitridium del ajo y sus derivados metabólicos en el cuerpo (Dialil Trisulfuro) inducen la apoptosis (muerte) en varios tipos de células cancerosas (gástrico, vejiga, próstata, y otros). Sin embargo este es el único estudio con una intervención a gran escala (2,526 personas y 2,507 en un grupo de control), y a pesar de la dosis relativamente pequeña, 60 pastillas de 200 mg a lo largo de dos años, hay una reducción estadísticamente significativa.

La combinación de los 3 tipos de estudios a) in-vitro), b) la información epidemiológica de Qixia y Changshan, c) el estudio de intervención con seguimiento de 5 años, hacen un caso muy claro en favor del uso del ajo como protector contra el cáncer”.

Además del ajo fresco, hemos usado y recomendado varios productos para los pacientes. Principalmente dos, por su calidad y por la disponibilidad en México. Preferimos el Garlic 6000 de Metagenics para colesterol y alta presión y el Garlic Allium de GNLD para mejorar inmunidad, prevención de cáncer y para favorecer desintoxicación celular. También como fuentes naturales de azufre.

La ventaja del Garlic Allium de GNLD es que provee 4,200 mcg de alicina activa por cada tableta, equivalente al consumo de un diente de ajo. Además la forma de procesamiento con capa entérica garantiza la protección de la alinasa de las enzimas del estomago (evitando su destrucción) y promoviendo la creación de la alicina en el intestino delgado. Contiene además de ajo, cebollines, puerro y un extracto de romero que funciona como antioxidante protector. La dosis diaria es de 1 tableta al día, pudiéndose aumentar hasta 2-3 al día en casos de hipertensión e infecciones.

s interesante que en el estudio realizado en China, se uso el ajo solo un mes al año por dos años y esto fue suficiente para reducir considerablemente el riesgo de cáncer gástrico. Hay que recordar que hay estudios que documentan el efecto del ajo en otros tipos de cáncer como páncreas, mama y otros. Esto quiere decir que se podría utilizar una dosis de una tableta por semana y muy probablemente, aún así,  recibir beneficios de aminorar riesgo de cáncer considerablemente.

Los interesados en más información, bibliografía de este y otros temas, así como artículos científicos como el que se menciona aquí, visiten desde Mayo próximo la nueva página del CIES

http://www.cies.edu.mx

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Estrategias para aumentar inmunidad y alternativas naturales a los antibióticos

Dr. Mauricio Padilla-Mirazo
Centro de Investigación y Educación en Salud A.C.

La ciencia está documentando la eficacia de antiguos remedios para males comunes del presente. En esta época en la que los hábitos de alimentación de niños y adultos han sufrido un deterioro, el sistema inmune o de las defensas, se ha visto afectado. Lo vemos en el aumento de infecciones de vías respiratorias altas en los niños. Además existe el agravante de un medio ambiente más contaminado.

Por otro lado presenciamos el fenómeno de la resistencia de las bacterias a los antibióticos. (2) Mientras que los antibióticos utilizados racionalmente tienen su lugar en la práctica médica, el uso y el abuso tanto en la clínica como en la agricultura de los antibióticos está produciendo generaciones de bacterias resistentes, el resultado es que las infecciones se agravan y el paciente no se cura.
El Doctor W. Perry Dickinson, MD, menciona en un artículo titulado “Manejo y Prevención de la Resistencia a los antibióticos que “tal vez el factor más importante para limitar la propagación de cepas de bacterias resistentes sea el uso racional de los antibióticos para infecciones comunes, incluyendo otitis media, bronquitis aguda, faringitis y sinusitis.” La mayoría de las veces estas infecciones se pueden tratar con las opciones naturales que se describen en éste artículo.
¿Que alternativas tenemos?
La OMS tiene en un lugar prioritario en su agenda, la diseminación de información a los médicos del grave problema de la resistencia a los antibióticos. Además de la educación en el uso racional de los mismos, es decir utilizarlos cuando sean estrictamente indispensables y siempre después de corroborar la presencia de la bacteria y su sensibilidad al medicamento. Sabemos que este compás de espera para tener los resultados de un cultivo del microrganismo y de un prueba de sensibilidad al antibiótico (antibiograma) pone en un dilema al médico. Se pregunta ¿le doy un medicamento de amplio espectro que le pegue a todo, es decir, un escopetazo, o bien espero a que salgan las pruebas para usar un antibiótico especifico, arriesgándome a que el paciente empeore?
Este dilema es fácil de resolver cuando el profesional de la salud tiene a la mano herramientas naturales y eficaces para luchar en contra de las infecciones. Hay tres enfoques que podemos utilizar en estos casos: El primero son alimentos, el segundo son nutrimentos aislados, es decir vitaminas y minerales con capacidad de elevar nuestras defensas a corto mediano y largo plazo. El tercero son plantas medicinales con efectos antibióticos directos o bien activadores de las defensas.
La experiencia clínica ha demostrado que una dieta rica en proteínas de origen vegetal como son las leguminosas, o sea frijol, chícharo, lenteja, garbanzo, habas, alubias, etc. hace que las infecciones en general se compliquen menos y se resuelvan más rápido con remedios más sencillos y naturales (menos invasivos). El otro grupo de alimentos que hay que incrementar son los granos integrales como el arroz integral, avena, maíz amarillo, cebada, y pseudo cereales como amaranto y quinoa. Las frutas y verduras también es necesario aumentar por su alto contenido de vitaminas, minerales y fitoquímicos, muchos del grupo de los flavonoides. Varios compuestos de éste grupo poseen efectos antibióticos y antivirales.
Los alimentos que debemos minimizar para prevenir infecciones son las harinas refinadas, la respostería, los azúcares refinados así como lácteos y carnes. Tanto la experiencia clínica como algunos estudios demuestran que el consumo cotidiano de proteína de origen animal, por su alto contenido de grasa saturada y sus deficiencias de ácidos grasos omega 6 y omega 3, tiene un efecto negativo sobre las defensas, promoviendo infecciones recurrentes.
Además hay nutrimentos importantes para las defensas que hay que proporcionar en caso de estar bajos. Si no lo hacemos nos arriesgamos a que la infección sea recurrente, y también el uso de antibióticos sea recurrente. Algunos de estos nutrimentos son los ácidos grasos omega 3 y omega 6 provenientes de los aceites de semillas, granos y vegetales; minerales, encontrados en los granos integrales, entre ellos el zinc, selenio, manganeso; y vitaminas como la vitamina A, E y C, que pueden ayudar como preventivos y como un complemento a otras terapias durante la infección.
Dentro del grupo de los nutrimentos tenemos a la vitamina A (retinol) que mantiene la integridad de los epitelios, que es por donde entra cualquier infección, además esta se elimina por la orina en forma importante cuando hay fiebre. Otros nutrimentos importantes para ayudar al cuerpo a luchar contra la infección fabricando anticuerpos específicos son el mineral zinc, el selenio, la vitamina E (como antioxidante) ya que el estrés oxidativo aumenta considerablemente durante las infecciones. El ácido ascórbico o vitamina C que muchos usan durante la infección, en realidad se ha visto que aumenta la eficiencia o rapidez de movilización de las células defensoras al sitio de infección. El uso del zinc se ha visto que disminuye la severidad de los síntomas y acorta la duración del episodio infeccioso. La dosis de zinc recomendada va desde los 5 mg en caso de niños de 1 a 5 años hasta los 50 mg por un tiempo no mayor de 10 días.
Años    Dosis suplementarias temporales (5 a 25 días)
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Zinc      Vitamina A        E          C
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0-3        5 mg     2000 UI 25 UI     150 mg
4-7        10 mg   4000 UI 50 UI     300 mg
8-12      15 mg   5000 UI 100 UI   500 mg
13-16    20 mg   5000 UI 150 UI   600 mg
17-        25 mg   5,000 UI            200 UI   800-1000 mg
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Las presencia de estos nutrimentos es muy importante no solo para prevenir o tratar infecciones sino para evitar que los virus y bacterias se hagan más peligrosos. Varios estudios han documentado que algunos virus y bacterias pueden aumentar su virulencia en un organismo con deficiencias de algunos nutrimentos específicos (selenio, zinc, manganeso y otros micro-nutrientes). Se ha demostrado incluso que especies no patógenas de microrganismos se han convertido en patógenas al incubarse en personas con deficiencias de varios nutrimentos.
Dentro del tercer grupo tenemos algunos condimentos de uso culinario y plantas medicinales con efectos inmuno protectores o elevadores de nuestras defensas. Algunos de ellos que son fáciles de usar en la casa y cuyos efectos han sido bien documentados son:  aloe vera (o sábila), ajo, cebolla, própolis, aceite del árbol del té, extracto de semillas de toronja y tomillo.
Petra Neumayer en su trabajo sobre antibióticos naturales menciona que “hay sustancias de un intenso poder antibiótico en diversos tipos de cereales, patatas, zanahorias, casi todas las liliáceas (a las que pertenecen ajos, puerros y cebollas) y todas las crucíferas, como por ejemplo, la mostaza el rábano, los berros y la coclearia. Estas plantas utilizan las sustancias antibióticas en cuestión  para protegerse de bacterias y hongos. Así, por ejemplo, una persona que toma tan solo 20 gramos de berros consigue un potenete efecto antimicrobiano en su orina durante horas, todo ello gracias a compuestos azufrados especiales (S-metil y S-propil-cisteín-sulfóxido) que contienen estas plantas”.
El género Allium (de ajo y cebolla) contiene otros compuestos azufrados como el Sulfuro de dialil y metil alil trisulfuro, los cuales poseen un efecto antibacteriano importante. Además inducen la actividad de las enzimas involucradas en la desintoxicación de todos los sistemas del organismo. En el caso del ajo y la cebolla también se les ha encontrado un efecto anticancerígeno ( igual que a muchos otros vegetales y frutos). En el caso del ajo y cebolla su efecto inhibidor de cáncer en parte se debe a su actividad antibacteriana, la cual ayuda a inhibir la transformación (por bacterias) de los nitratos a nitritos en el estómago (provenientes generalmente de los embutidos), de este modo se reduce la cantidad disponible de nitrito, el cual es tranformado fácilmente a nitrosaminas, sustancias con un potente efecto inductor y promotor de cáncer de estómago.
Las ventajas de los antibióticos naturales son:
1)       No generan resistencia por parte de las bacterias.
2)       Además de actuar como antimicrobiano, o sea de inhibir el crecimiento de los gérmenes, aumentan nuestras defensas (los antibióticos sintéticos generalmente bajan las defensas).
3)       Favorecen el proceso de regeneración de epitelios (reparación de los tejidos).
4)       Estimulan los mecanismos de eliminación de los desechos o productos de excreción celular.
5)       Favorecen el funcionamiento de los órganos en general.
Un ejemplo de esto son las plantas medicinales Echinacea e Hidrastis, tienen un potente efecto activador de las defensas que ha sido muy bien documentado. Además de efecto activador de las defensas, tienen efecto desintoxicativo y regenerador de epitelios. El nombre común de la Echinacea es “la raíz de la víbora”, ya que los indígenas del norte de américa la han utilizado eficazmente en casos de mordida de víbora de cascabel. También se puede usar piquetes de alacrán. El otro efecto importante de la planta es el “anti pirético” o sea que baja la fiebre. Imaginemos un medicamento que puede combatir una infección, sanar los tejidos irritados, bajar la fiebre y desintoxicarnos de los residuos metabólicos de la infección. No existe ningún medicamento creado por el hombre que haga esto. La Echinacea y otras plantas actúan de esta forma.
El uso de esta planta se ha diseminado mucho en Europa, aunque la planta es de América, allá se han realizado la mayoría de los estudios farmacológicos. Hay más de 250 medicamentos anti-infecciosos que la contienen, especialmente para infecciones de vías respiratorias, pero también de piel (acné).
Antes se pensaba que el efecto de esta planta era elevar las defensas de manera general o inespecífica. Sin embargo hoy sabemos bien que la Echinacea tiene un efecto activador de las dos ramas de la inmunidad, tanto la celular como la química o humoral. Esta última se refiere a la fabricación de anticuerpos específicos contra un microorganismo en particular. Cuando el cuerpo detecta la invasión de un virus o bacteria se activa la fabricación de anticuerpos específicos contra ese invasor, esta función cuando esta fuerte es determinante para erradicar la infección. Tanto la Echinacea como el Sello de Oro (hidrastis) fortalecen esta capacidad de nuestro organismo, de acuerdo a varios estudios, uno de ellos realizado en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de California en San Diego.
Pongamos el ejemplo de una supuesta infección de garganta que promete complicarse con oídos y luego evolucionar en bronquitis o hasta en una neumonía. Lo primero es saber si en realidad es una infección o es una faringitis irritativa o de origen alérgico. Luego saber si es viral o bacteriana. Se puede diferenciar haciendo un frotis y una tinción y revisión al microscopio. Si en efecto se trata de una infección bacteriana los pasos que hay que seguir son:
1)       Adaptaciones dietéticas: Evitar azúcares concentrados, (especialmente los refinados ya que disminuyen los neutrófilos que son parte de nuestras defensas), evitar los lácteos, y alimentos con alto contenido de grasa como pueden ser varios productos animales y aumentar el consumo de líquidos en caso de fiebre.
2)       Proporcionar nutrimentos inmuno-activadores como son el zinc y vitaminas A, C y E (ver la tabla).
3)       Dar plantas medicinales (fito-medicina) inmuno-activadoras (como Echinacea y Sello de Oro) (1)
4)       Usar medidas físicas como hidro terapia para fiebre, barro (geoterapia) como desinflamatorio y masaje cuando esté indicado.
5)       Utilizar otras terapias complementarias medicina tradicional china (acupuntura, plantas, tui-na), medicina ayurveda, u otras.
CÓMO UTILIZAR LAS PLANTAS MEDICINALES
El siguiente es un ejemplo de cómo utilizar el Ajo y la Cebolla medicinalmente. Este remedio es excelente para tos crónica e infecciones recurrentes de vías respiratorias altas:
Cantidades por taza:
1)       Hervir 4-6 dientes de ajo con cáscara y cortadas a la mitad por cada taza.
2)       2 limones cortados en cuartitos.
3)       Cebolla morada (un pedacito).
4)       Jengibre 1 cápsula o dos Cucharadas de rodajitas si es jengibre fresco.
5)       Dejar hervir por 5 minutos a fuego lento y tapado
6)       Tibiar y colar.
7)       Agregar 1 limón exprimido y 1-2 cucharaditas de miel de colmena pura.
SI HAY GARGANTA IRRITADA, SE AGREGA 1 TAZA DE FLORES DE GORDOLOBO SECAS (DESPUES DEL PASO 5). SE DEJA REPOSAR HASTA TIBIARSE.
Protocolo para aumentar inmunidad en los niños (por 10 a 15 días)
Zinc 5 mg 1-2 veces al día
Vitamina B6 50 mg al día
Vitamina A (retinol) 5,000 UI 1 al día
Aceites omega 6 y omega 3: 5-10  gramos al día
Echinacea para niños (en glicerina) o sin alcohol (se vierten 25 gotas en agua hirviendo) dar 3 veces al día
Protocolo para aumentar inmunidad en los adultos (20 a 30 dias)
Zinc 25 mg 1-2 veces al día
Vitamina B6 100 mg al día
Vitamina A (retinol) 10,000 UI una vez al día
Aceites omega 6 y omega 3: 15-20 ml gramos al día
Echinacea 40 gotas 3 veces al día
Goldenseal (Hidrastis canadensis) 25-40 gotas 3 veces al dia
BIBLIOGRAFIA:
(1)         Rehman J; Dillow JM; Carter SM; Chou J; Le B; Maisel AS, Increased production of antigen-specific immunoglobulins G and M following in vivo treatment with the medicinal plants Echinacea angustifolia and Hydrastis canadensis, Immunol Lett  (NETHERLANDS)  Jun 1 1999  68 (2-3) p391-5 (Department of Internal Medicine, Veterans Affairs Medical Center and University of California, San Diego 92161, USA.)
(2)         Kent GP. Antibiotics and respiratory infections: use, overuse, and abuse. Program and abstracts from the American Academy of Family Physicians 52nd Annual Scientific Assembly; September 20-24, 2000; Dallas, Texas. Session 010.
(3) Centers for Disease Control and Prevention, Division of Bacterial and Mycotic Diseases. Antibiotic resistance. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/antibioticresistance/. Accessed September 26, 2000.
(4) Emerging and other Communicable Diseases Surveillance and
Control (EMC)CSR Home Document Centre WHO Home WHO/EMC/ZDI/98.10 Use of Quinolones in Food Animals and Potential Impact on Human Health Report of a WHO Meeting, Geneva, Switzerland, 2-5 June 1998. World Health Organization. Emerging and other Communicable Diseases, Surveillance and Control. This document has been downloaded from the WHO/EMC Web site. The original cover pages and lists of participants are not included. See http://www.who.int/emc for more information.© World Health Organization.
(5)         Padilla Mirazo M, Vitaminas Minerales y otros Suplementos, funciones preventivas y terapéuticas, Ediciones Kalmekak, 1992, Monterrey, México.
(6)         Neumayer, Petra, Antibióticos Naturales, Integral, 1998, España.
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Alimentos saludables que conviene incluir en el menú familiar

Por:
CIES
Nutrióloga. Isabel Leal Farias
Dr. Mauricio Padilla Mirazo

1. Frutas y verduras

-Todas las opciones de frutas y verduras frescas*
-Verduras y frutas congeladas sin adición de otros ingredientes*
-Todos los jugos orgánicos de verduras y de frutas*
-Puré de tomate orgánico
-Salsa catsup orgánica*
-Puré de tomate Del Monte sin condimentar*
-Pasta de tomate orgánica
-Sopas crema de diferentes verduras orgánicas*
-Jugos Tree Top*
-Jugos HCF 100%*
-Jugos Sonrisa 100%*
-Jugo V8 clásico*
-Pasas negras*
-Ciruelas pasa*
-Dátiles*
-Arándanos deshidratados*
-Nopalitos deshidratados*

2. Granos y cereales

-Arroz integral orgánico*
-Arroz integral en paquete o a granel*
-Arroz integral precocido Verde Valle*
-Trigo entero a granel*
-Trigo quebrado en paquete o a granel*
-Kasha (trigo sarraceno quebrado)
-Cous cous*
-Avena prensada natural*
-Avena entera a granel*
-Mezcla de granos prensados para Muesli Santiveri
-Cebada perla en paquete
-Cebada perla a granel*
-Polenta orgánica ya preparada*
-Harina de maíz para polenta*
-Tostadas horneadas de maíz marca Sanissimo*
-Tostadas horneadas de maíz y soya, marca Ticha*
-Tostadas horneadas de maíz marcas Misión o Mima*
-Galletas Salmas de maíz*
-Totopos horneados de maíz marcas Misión o Mima*
-Tortillas tradicionales de maíz nixtamalizado*
-Harina de maíz orgánica
-Harina de centeno 100% integral*
-Harina de soya orgánica
-Harina de trigo 100% integral
-Harina de arroz integral
-Harina Ezekiel * (en varias sucursales, no en Cumbres)
-Masa de maíz nixtamalizado*
-Pastas para sopa de grano entero*
-Pastas para sopa orgánicas*
-Pastas para sopa La Moderna*
-Pastas de arroz integral para sopa
-Pastas de quinoa para sopa
-Pastas de maíz para sopa
-Soba (pasta de trigo sarraceno)
-Mijo descascarillado
-Mijo inflado
-Quínoa
-Quínoa inflada
-Quínoa en hojuelas
-Amaranto natural
-Amaranto inflado*
-Alegrías (palanqueta de amaranto)*
-Cereales orgánicos Central Market*
-Cereales Kashi*
-Cereal Weetabix*
-Granos inflados de Arrowhead Mills
-Cereales Arrowhead Mills
-Cereales Optimum*
-Cereales Nature’s Path
-Cereales Mother’s*
-Cereal de Germen de Trigo Kreshmers
-Cereal de Germen de Trigo Mother´s
-Cereal Cheerios simple*
-Barras de cereal Nature Valley*
-Barras de cereal Quaker 100% natural*
-Barras de cereal Nature’s Path
-Cereal Ezekiel
-Galletas Kashi TLC*
-Galletas saladas orgánicas*
-Galletas Nature’s Path
-Galletas de arroz *
-Galletas Ryvita
-Galletas Wäsa*
-Galletas Santiveri artesanales
-Galletas Fibromarías Santiveri
-Galletas Tostarrica Trigo Integral
-Galletas de Avena Quaker*
-Galletas Gran Cereal Quaker*
-Galletas Ritz integrales*
-Panes Ezekiel*
-Panes Nature’s own*
-Panes Filler*
-Tostadas Triger*
-Tostadas Melba*
-Tortitas de arroz Santiveri
-Tortitas de arroz y quínoa Santiveri
-Tortitas de maíz Santiveri
-Base de Tortilla de maíz para preparar Sopes marca Ovar B* (en algunas sucursales)

3. Leguminosas

-Frijol de todas las variedades, en bolsa o a granel*
-Lentejas en bolsa o a granel*
-Garbanzo en bolsa o a granel*
-Habas en bolsa o a granel*
-Alubias en bolsa o a granel*
-Chícharo seco en bolsa o a granel*
-Frijol Mungo en bolsa o a granel
-Frijol Adzuki en bolsa o a granel
-Frijol de soya en bolsa o a granel*
-Arvejón*
-Lenteja roja*
-Frijoles cocidos bajos en grasa empacados al vacío marca Isadora*
-Frijoles cocidos empacados al vacío Liv*
-Hummus (dip de garbanzo) * (en varias sucursales como Estanzuela, Gomez Morin, Humberto Lobo)

4. Lácteos y similares.

-Leche orgánica de vaca*
-Leche orgánica de soya*
-Leche orgánica de cabra
-Leche de almendras*
-Leche de arroz*
-Leche de avena
-Leche de avellana
-Leche orgánica de coco*
-Mantequilla orgánica*
-Ghee orgánico
-Quesos orgánicos bajos en grasa
-Queso asadero Aguascalientes*
-Queso asadero Chen*
-Queso panela Aguascalientes*
-Queso panela Lala*
-Queso panela Esmeralda
-Queso panela Alpura
-Queso panela Noche Buena*
-Queso panela Wallander
-Quesos de cabra*
-Queso parmesano Kraft*
-Quesos de soya Toffuti
-Quesos de soya Follow Your Heart
-Tofu Silken Mori Nu o Mitsuki*
-Tofu orgánico House
-Tofu en paquete de 3 (Costco)

5. Peces y mariscos.

-Almeja
-Arenque
-Camarón
-Langostino
-Merlango
-Merluza
-Perca
-Salmón
-Sardina
-Tilapia

6. Aceites y semillas oleaginosas.

-Almendras al natural*
-Semillas de girasol al natural*
-Semillas de calabaza al natural*
-Nuez pecana*
-Nuez de Castilla al natural
-Nuez de la India al natural
-Avellanas al natural
-Pistaches*
-Ajonjolí*
-Semilla de linaza*
-Semilla de chía*
-Semilla de hemp
-Cacahuates con cáscara*
-Crema de cacahuate natural, sin grasas añadidas
-Almond Butter
-Cashew Butter
-Tahini
-Walnut Butter
-Aceite de coco orgánico
-Aceite de oliva Extravirgen*
-Aceite de aguacate extraído en frío*
-Aceite de canola extraído en frío*
-Aceite de linaza extraído en frío
-Aceite de cártamo extraído en frío
-Aceite de pepita de uva extraído en frío*
-Aceite de nuez extraído en frío*
-Aceite de avellana extraído en frío*
-Aceite de hemp extraído en frío

7. Azúcares y endulzantes.

-Azúcar mascabado*
-Piloncillo*
-Melaza
-Azúcar moreno*
-Azúcar mascabado glass
-Miel de agave*
-Jarabe de arce
-Jarabe de arroz
-Esvita (Stevia)
-Super Life (eritritol)
-Super Life Bio (stevia)
-Miel orgánica de abeja
-Mermeladas orgánicas*
-Mermeladas St Dalfour*
-Mermeladas La Costeña*

8. Misceláneo.

-Sal marina en grano
-Sal adicionada con algas marinas*
-Vegesal
-Spike
-Vegit
-Sal marina yodatada
-Especias envasadas por separado (pimienta, comino, orégano…)*
-Mostaza orgánica*
-Dijon orgánico*
-Vinagres orgánicos*
-Salsas tabasco*
-Tamari (salsa de soya tradicional sin aditivos)*
-Salsa de soya orgánica*
-Chile Tajín*
-Mayonesa Nayonaise
-Mayonesa de canola Spectrum
-Aceitunas con o sin hueso
-Alcaparras
-Caldo vegetal Bio de Santiveri en cubos
-Algas Nori*
-Salchichas de tofu
-Té blanco, verde o rojo, en bolsitas*
-Té negro Yellow Label de Lipton
-Tés Darjeeling o Ceylon orgánicos de St Dalfour
-Tés de hierbas*
-Café orgánico*
-Café orgánico descafeinado
-Sustituto de café Chife
-Sustituto de café Caro*
-Sustituto de café Roma
-Algarrobo en polvo
-Cocoa Hershey’s*
-Chocolate para mesa Popular*
-Chocolate para mesa Premium*
-Chocolate semiamargo para repostería Turín*
-Chocolate 70% cacao, de Lindt*
-Extracto de Vainilla natural
-Extracto de Almendras natural
-Extracto de naranja natural*
-Coco rallado orgánico Aires de Campo
-Coco rallado Verde Valle*

*de venta en HEB

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Alimentos Orgánicos

Por: Ing. Agustín López y Dr. Mauricio Padilla

Preguntas comunes de los consumidores sobre los productos orgánicos

 

Preguntas comunes de los consumidores sobre los productos orgánicos

¿Qué son los productos de la agricultura orgánica?

Los productos agropecuarios orgánicos son producidos sin utilización de agroquímicos y en la medida de lo posible sin insumos externos. Sus métodos de producción reducen al mínimo la contaminación del aire, el suelo y el agua, favoreciendo la salud de las plantas, el suelo y en general de los recursos naturales, maximizando la utilización de los recursos de la finca y locales.

¿Son los alimentos orgánicos más o menos nutritivos que los convencionales?

Estudios han encontrado repetidamente incrementos en los niveles de algunos nutrientes en varios alimentos orgánicos. “Eso significa mayor calidad nutricional por caloría y por porción”, explica el Dr. Charles Benbrook, jefe científico en el Organic Center for Education and Promotion in Greenfield, Massachussets.

Diferentes estudios han encontrado niveles significativamente superiores para los cultivos orgánicos, en nutrientes como vitamina C, hierro, magnesio y fósforo, y significativamente menos nitratos (que son tóxicos).

¿Qué beneficios se obtienen al consumir productos orgánicos?

• A nivel personal: mejor nutrición, menor o ningún consumo de agroquímicos.

• A nivel social: apoyo a las familias de productores agropecuarios para mantenerse con un nivel de vida digno.

• A nivel ambiental: se colabora con el manejo adecuado del ambiente.

– PROTEGE LA AGRICULTURA:

Contribuye a mantener el patrimonio genético, ya que para dejar de usar plaguicidas es imprescindible que las plantas que se cultiven sean rústicas, adaptadas al lugar, es decir, autóctonas.

Devuelve a la agricultura su papel de transformadora de energía solar en energía alimentaria.

La composta, como base de fertilización, hace del suelo un medio adecuado para albergar vida y alimentar a los microorganismos que en él habitan, que son los que van a poner a disposición de la planta los elementos que necesita para su correcta alimentación. La fertilización química mata la vida microbiana del suelo.

– PROTEGE EL MEDIO AMBIENTE

Fertiliza la tierra y frena por tanto la desertificación.

Favorece la retención del agua y no contamina los acuíferos.

Fomenta la biodiversidad.

Mantiene los hábitats de los animales silvestres, permitiendo y favoreciendo la vida de numerosas especies.

No sólo no contamina, sino que contribuye de manera eficaz a la descontaminación del aire, el agua, el suelo, la flora y la fauna.

Al consumir productos biológicos se contribuye a extender su cultivo, a evitar la contaminación de la tierra, las aguas y el aire. Al mismo tiempo aumenta la demanda y ayuda a tener mejores precios.

– RESPONSABILIDAD SOCIAL

La agricultura orgánica preserva la vida rural y, a su vez, la cultura y tradición campesina, ya que favorece el desarrollo económico de la gente que vive en el medio rural.

Permite la soberanía alimentaria. Es decir, la producción, el comercio y el consumo local, como bases de la economía de las regiones.

Impulsa la creación de puestos de trabajo en el campo, ya que la agricultura orgánica requiere por sus propias características del trabajo y de la presencia de los agricultores.

– IMPORTANCIA ECONÓMICA

Protegen mejor la salud de la familia y, además, su contenido en nutrientes por unidad de peso es superior al de los convencionales, por ello cubren mejor las necesidades con menor cantidad que los otros.

Según datos oficiales, el 60% de las enfermedades degenerativas están relacionadas con la comida. El consumo generalizado de alimentos orgánicos, supondría un gran ahorro tanto para las familias como para los gobiernos.

Con el consumo de productos orgánicos se contribuye al ahorro de energía y al reciclaje.

En agricultura orgánica se ahorra energía ya que, entre otras cosas, no utiliza excesiva maquinaria.

¿A qué se debe que en algunas ocasiones los productos orgánicos son más pequeños y no tienen una buena presentación?

Por un lado, esto puede suceder cuando las tierras de cultivo aún no han recuperado su equilibrio o el cultivo no fue bien atendido. Un cultivo orgánico en óptimas condiciones no tiene por que ser de inferior calidad.

Por otro lado es normal que un producto se vea por ejemplo picado por un insecto o de distintos tamaños, ya que el control total de insectos no es lo deseable en la agricultura orgánica porque al haber variedad de insectos es mayor el control biológico. Y tampoco es tan importante la uniformidad genética como en los productos convencionales. Por ej. vemos tomates de producción convencional iguales en color y tamaño, y los orgánicos se ven más desuniformes en color y tamaño.

Pero si es esencial para la producción orgánica el contenido de nutrientes y en especial la ausencia de residuos de agroquímicos en ese producto.

¿Puede la agricultura orgánica satisfacer las necesidades de alimentación del mundo? (hambre-cantidad-calidad-diversidad)

La producción orgánica no representa un problema para el abastecimiento de alimentos. Resultados recientes confirman que los cultivos orgánicos están obteniendo rendimientos similares a la agricultura convencional. Un mejor cuidado de la tierra y el medio resultan en suelos mejor nutridos que producen en gran cantidad a lo largo del tiempo, sin agotarse ni obligando a buscar nuevas tierras de cultivo (por ejemplo talando bosques).

¿Por qué son más caros los productos orgánicos si los agricultores orgánicos no gastan dinero en agroquímicos?

No todos los productos orgánicos son más caros, en algunos el precio es mayor y sostenido en el tiempo, pues responde a costos de producción, entre ellos los costos de certificación, y también como modo de incentivar a los productores para que vean más atractiva la producción orgánica. Otro factor que encarece el producto es el transporte diferenciado, y desde diferentes partes. Estos precios tienen que ir igualándose a los productos convencionales, a medida que la oferta y el consumo de orgánicos se haga más masivo.

¿Se descomponen más o menos rápido los alimentos orgánicos? ¿Los colores y los sabores de los productos orgánicos son diferentes?

Loa productos orgánicos, especialmente los elaborados o manufacturados pueden tener una duración menor que los convencionales, principalmente por la ausencia de conservadores de síntesis química. Sin embargo, pueden utilizarse conservadores de origen natural permitidos que logran una duración mayor del producto.

En cuanto a colores y sabores, con suelos equilibrados y sin sustancias químicas, los vegetales tienen sus verdaderos aromas y sabores, más definidos y propios de cada variedad, los colores son más intensos y firmes, además poseen mayores niveles de vitaminas, minerales, carbohidratos y proteínas.

¿Es cierto que los productos orgánicos están más contaminados con sustancias fecales que los productos convencionales?

Esto no es así, en ambos casos se corre este riesgo y depende de los controles de calidad y la manipulación desde la finca hasta el puesto de venta. Que algunos abonos que se utilizan tengan como base estiércoles o gallinaza, no es motivo para pensar que se “contaminan” con mayor facilidad, ya que estos subproductos no se aplican frescos al suelo o al cultivo, sino que sufren un proceso de transformación perdiendo el olor y la posibilidad de convertirse en foco de contaminación alguna (fermentación, altas temperaturas, etc).

Para que un producto sea orgánico se requiere un estricto proceso de certificación tanto de la parcela como del proceso. El uso del agua, tanto en el riego como en el procesado de alimentos, también es fundamental en la producción orgánica, en lo referente a cantidades apropiadas al clima y a la geografía local, como en el cuidado de la calidad de la misma, evitando contaminación química y biológica, reciclando el agua utilizada.

De este modo es menos probable que un producto orgánico esté contaminado con micro-organismos de origen fecal.

A la hora de comprar, ¿qué seguridad tengo de que los productos orgánicos son realmente orgánicos?

Existen agencias de certificación que son entes avalados por la Secretaría de Agricultura, a los cuales se le debe pagar para que certifiquen que se cumpla con la reglamentación que verifica si un producto es o no orgánico.

Esta certificación lleva un período de conversión (de hasta 3 años) para ser finalmente aprobado.

En México existe la Ley de Productos Orgánicos en donde se especifica cada uno de los requisitos, permisos y prohibiciones.

Los productos que traigan en su empaque la palabra “Orgánico” deben estar certificados, y también contener el sello de la agencia certificadora.

Existen otros productos que podemos llamar “biológicos”, que no están certificados, pero por confianza entre productor y consumidor, sabemos que están libres de agroquímicos. Ej. productos como frutas y verduras de la zona.

Recordemos que en otros países, especialmente en Europa, se utiliza el término “biológico” como orgánico, por tanto lo importante es que el producto tenga la certificación de una agencia confiable o de la misma Secretaría de Agricultura.

¿Es la agricultura orgánica una cuestión de moda sólo para quienes puedan pagarla?

La agricultura orgánica no es una moda, es una necesidad. Necesidad de consumir productos más sanos, necesidad de recuperar suelos, de evitar la erosión, la contaminación de ríos, agua y seres vivos, La necesidad de preservar la vida.

¿Los alimentos orgánicos pueden contener organismos genéticamente modificados (OGM)?

Por ley, ningún producto orgánico certificado puede contener OGM de ningún tipo y cantidad.

Fuentes:
CIES A.C., Monterrey, México.
Asociación Vida Sana, Barcelona, España.
Corporación Educativa para el Desarrollo Costarricense (CEDECO). Costa Rica.
Revista “Alternative Medicine”, suplemento “Food as Medicine”, otoño de 2005.
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